‘La jaula’, de A. Bertram Chandler

El cuento ‘La jaula’, de A. Bertram Chandler narra el contacto entre la humanidad y una raza alienígena en un remoto planeta neutral. Parte del grupo de náufragos es abducido, llegan a sobrevir 4 de 6 secuestrados porque prueban a sus captores que son una raza inteligente al crear dentro de la jaula en que los tienen otra jaula más pequeña para un animal multicolor del planeta de los alienígenas.

Arthur Bertram Chandler (Inglaterra, 1912-1984), escritor de ciencia ficción, presenta una historia de sobrevivientes humanos en su cuento ‘La jaula’ (1957) de un viaje estelar que se adaptan al ecosistema de un planeta remoto, hasta que sus líderes son secuestrados por una especie extraterrestre en forma de pulpos, que estudia a dos miembros sacrificándolos para hacerles vivisección, pero ofrece rescatar a los náufragos restantes del planeta precario para dotarles de un mejor ambiente en su planeta.

Este cuento presenta el universo como un espacio mezclado de tecnología y primitivismo. La nave Lode Star encalla en un planeta que ofrece algo de comida y abrigo, sin embargo pasado el tiempo la mayoría de estos humanos quedan desnudos y tienen que cuestionarse sobre como poblar ese mundo, distribuir en parejas a los solteros, desarrollar la técnica para dominar el ambiente y hacer de la especie humana la líder para cuando surjan especies terribles como los dinosaurios en ese planeta.

La revisión del primitivismo
Los náufragos de la nave Lode Star ha salido fuera del sendero interestelar, razón que dificulta su comunicación con otras naves terrestres. Por el paso del tiempo y el incendio de la nave, la tripulación de 53 personas tiene pocas herramientas, carecen de ropa, y lo único que les queda es estudiar el ambiente de un planeta húmedo de 30 grados Celsius de calor, que les ofrece una dieta de hongos, bayas y raíces, son muy pocos los que se animan a comer seres vivos parecidos a peces.

El oficial mayor era Hawkins pero cuando buscan gobierno en el planeta de naufragio, eligen al cirujano turner y chandlerBoyle como presidente del grupo, en una suerte de behetría, donde los pobladores tienen derecho de elegir un señor natural. Boyle organiza pugilatos para repartir a las jóvenes casaderas, cuando Fennet y Clemens se disputan a Mary Hart con el médico de árbitro, viene un helicóptero de la especie de barriles con seis patas que los lleva a otro planeta junto con Hawkins y otra mujer Taylor, para estudiarlos.

El proceso de adaptación al mundo primitivo recuerda el estilo de narración de la novela científica de Julio Verne, en particular su relato ‘La esfinge de los hielos’, donde una tripulación náufraga sobrevive al frío polar empleando y estudiando todos los recursos naturales del medio ambiente. En ‘la jaula ‘, todos los humanos recuerdan la historia universal y se guían del cirujano Boyle como nexo más próximo con la ciencia. Llevan la conciencia de poder dominar el entorno por provenir del mundo civilizado.

La captura y la jaula
El cuento refiere a los casos de abducción o secuestros de humanos para estudios de los extraterrestres. En este relato Taylor y Clemens son sacrificados para analizar los sexos de la raza humana. La jaula donde los tienen presos es una especie de compartimentos de vidrio y barrotes. Al principio Mary Hart está separada del resto, aunque ellos la ven, luego los alienígenas dejan que se reúna con los hombres, cuando estos ya han domesticado a un animal multicolor de varios tentáculos, pequeño, que llaman Joe.

Para los humanos, Joe es el equivalente al ratón de ese planeta, todos lo asimilan y domestican, le dan de comer hongos con la mano. Durante la prisión, el grupo se esfuerza por mostrarse como especie superior ante sus observadores captores, para ello grafican el teorema de Pitágoras con helechos en el suelo, tejen cestas, pero lo único que prueba que lo son y causa su liberación es cuando preparan con las cestas trampas para tener encerrado a Joe, lo que demuestra que pueden someter a seres inferiores.

La prueba de la inteligencia marca el fin de la captura, incluso la promoción a un mejor nivel de vida, pues serán llevados a un ambiente más cómodo, y el primero en hablar con ellos Hawkins es devuelto ante el grupo vestido con un short de tela brillante. Los seres extraterrestres reconocen la igualdad en inteligencia porque ellos a pesar de su forma de pulpo o araña también usan ropas. La jaula es un espacio de tránsito, donde al ser estudiados los náufragos se sienten deshumanizados por esta penosa condición.

La representación del contacto

En la mayoría de relatos de ciencia ficción, el contacto con alienígenas se ha representado con ventajas tecnológicas para ellos. En este cuento, los seres humanos ya viajan por el espacio, pero su condición de náufragos y su desnudez los vuelve al estado primitivo, para la mirada de los extraterrestres. Otra muestra de control de la voluntad es que mientras 3 hombres permanecen desnudos frente a la joven Mary Hart, ninguno trata de someterla sexualmente, pues Hawkins vigila al viejo Boyle y al joven Fennet.

La ciencia ficción  toma un referente ausente de la realidad para verbalizar eventos de la invención del autor, la recreación en el texto es especulación, y su punto de partida es la ventaja tecnológica de los seres extraterrestres. Aún en un futuro distante, la humanidad explora una zona conocida del espacio, ya que el naufragio se realiza fuera de esa área, que si es conocida por la raza alienígena que efectúa la abducción. El futuro tiene interés por cómo el autor proyecta su imaginación en él para intentar visionarlo.

Estos seres alienígenas son representados de formas extrañas, como seres de configuración primitiva o monstruosa, pero paradójicamente poseen un grado superior de avance en el dominio de las ciencias. En este cuento el desenlace no es negativo, sólo se pierden dos vidas por el esfuerzo que supone entablar el contacto entre ambas razas inteligentes, así los extraterrestres siempre están estudiando al otro humano, aunque no tengan manos sino tentáculos para manejar sus complicados artefactos.

Conclusión

Este cuento presenta la adaptación de unos náufragos a un planeta extraño, similar a la Tierra, pero aún lleno de interrogantes para el grupo humano aislado en él. Los humanos se vuelven sobrevivientes en un futuro lejano, pero viviendo en condiciones primitivas como la desnudez, la alimentación por hongos y la vida en chozas. El porvenir de este grupo cambia cuando la raza alienígena que secuestra a parte de ellos, les ofrece mejorar su calidad de vida luego de comprobar que los secuestrados eran inteligentes.

Lectura del relato | ‘La jaula’, en Librodot

Imágenes | Scifi | Vicnet

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