No abras los ojos, John Verdon

En Sé lo que estás pensando, su primer thriller, John Verdon se estableció como un maestro rompecabezas sutil e ingenioso. La novela mancha “delito imposible”, con un asesino en serie que parecía ser capaz de leer las mentes de las víctimas potenciales, se han traído de crédito a Agatha Christie. En las primeras páginas de “No abras los ojos”, tensa y llena de suspenso, John Verdon parece llevar a los lectores en una dirección diferente.

“Estropeada niña rica se casa con el psiquiatra famoso pez gordo” versa un resumen del personaje. “Una hora más tarde en la recepción de la boda en la finca de lujo del psiquiatra, su jardinero loco la decapita con un machete y se escapa.” Esta vez, parece que estamos en el Grand Guignol.

A primera vista, parece que hay poco misterio para llamar la atención de Dave Gurney que es, también, el héroe del libro anterior de Verdon. Gurney, “el detective más condecorado en la historia de la policía de Nueva York” ahora se ha retirado a una granja tranquila en las montañas Catskill, tratando de ocuparse de los placeres suaves de la agricultura y los espárragos.

Su viejo colega de Jack Hardwick sospecha que Gurney no está listo para dejar el trabajo policial detrás. “Usted es un policía nato”, dice Hardwick. Aunque el caso de la “novia masacrada” parece ser un simple, aunque terrible, crimen pasional, Hardwick está convencido de que la investigación oficial se ha extraviado en el rumbo y convence a un reacio Gurney a hacer averiguaciones.

Gurney pronto hace una serie de descubrimientos preocupantes. Se desprende que el principal sospechoso, el jardinero, de alguna manera para pasar por delante de varias cámaras de vídeo sin ser registrado. Más extraño aún, Gurney concluye que el arma del crimen, que se encuentra goteando sangre de la víctima, fue plantada de alguna manera en los bosques cercanos antes de que el crimen tenga lugar.

Lo que es peor, poco a poco se hace evidente que la mujer asesinada no puede ser la única víctima. Varias mujeres jóvenes han desaparecido de la academia donde parece tratarse “de un repositorio desalentador para los adictos al sexo y sociópatas” – cada uno de fuga después de un argumento casi idéntico al de sus padres.

Mientras tanto, el matrimonio de Gurney, ya tenso por los acontecimientos de la novela anterior, se enfrenta a una prueba nueva, como su obsesión con el caso se profundiza. “Yo sé que lo que haces tiene mucha fuerza, mucho coraje, mucha honestidad, y una mente soberbia,” su esposa le dice.

Verdon está en plena forma como se establece la mecánica de curvas de la delincuencia, la creación de un villano agradablemente siniestro que abastece a “los más enfermos los hombres en la tierra.” El autor también da una urgencia para convencer a los dilemas personales de su héroe, creando un retrato convincente de un matrimonio en crisis inesperado.

Para todos los muchos puntos fuertes Verdon, sin embargo, de vez en cuando recurre a las convenciones del género del thriller de suspenso hasta la ginebra. A intervalos regulares, nos enfrentamos a una página o de los delirios superficial desde el punto de vista del asesino, y una afluencia a finales de la hiper-violentos pandilleros se siente un poco off-the-rack.

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